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Panel 10A: International Humanitarian Law and Environment

Séance 10A: Droit international humanitaire et environnement

November 15, 2014

Chair/Président:
Errol P. Mendes 
University of Ottawa
 
Speakers/Conférencier(e)s:

Jérôme Massé

Université Laval 

 

Kirsten Stefanik

RSJM Award Recipient

 

Rapporteur:

Marie-France Boyer 

2017 JD/MA Candidate

 

 

 

 

The first speaker, Kirsten Stefanik, focused her presentation on the ways in which it is possible to protect the environment by using existing International Humanitarian Law (IHL) principles. She began her presentation by reminding the audience that almost all, if not all, human actions impact the environment. This is particularly true in times of armed conflict. However, the current threshold to trigger the application of IHL for the protection of the environment is so high that it has very little practical value. Stefanik argued that the traditional proportionality assessment, combined with the cautionary and intergenerational equity principles, provide a better approach for evaluating military acts. This approach will allow individuals, organizations, states and courts to better understand, evaluate and challenge the decision-making of armed forces in times of conflict. 

 

Le deuxième conférencier, Jérôme Massé, a également postulé que le droit international humanitaire (DIH) actuel serait en mesure de limiter les conséquences des conflits armés sur les personnes et sur l’environnement. Malgré le fait que la Convention sur l’interdiction d’utiliser des techniques de modification de l’environnement à des fins militaires ou toutes autres fin hostiles vise spécifiquement à protéger l’environnement en temps de conflit armé, la convention ne s’applique pas à l’exploitation illicite de l’environnement. Néanmoins, Massé affirme que l’exploitation illicite de l’environnement peut être considérée comme étant une forme de pillage. Par conséquent, cette exploitation pourrait tomber sous la catégorie des crimes de guerre de pillage qui sont déjà bien reconnus dans le droit international coutumier.